טיול בשביל החלב

שביל החלב

בימים עברו, לפני שהתפתח זיהום אור (כתוצאה מתאורה מלאכותית בערים בעולם), מראהו של שביל החלב היה ללא ספק מהמראות המרשימים שנראו בשמי הלילה. גם היום ניתן לראותו, אולם לשם כך צריך להגיע לאזור חשוך, בלילה שבו הירח אינו מסנוור. מקור השם "שביל החלב" הוא במיתולוגיה היוונית. על פי המיתולוגיה היוונית שביל החלב נוצר כשזאוס הערים על אשתו, האלה הרה ושכנע אותה להניק את הרקולס, התינוק שאך זה נולד. כשהרה גילתה את זהותו של התינוק היונק, בנו הלא חוקי של זאוס, היא שלפה את השד מפיו היונק וזרם של חלב ניתז בחלל תוך שהוא יוצר את "שביל החלב". מהו אותו שביל החלב וממה הוא עשוי?

שביל החלב הוא למעשה אוסף של המון כוכבים, הנקרא גלקסיה. בגלקסיה ישנם מאות מיליארדי כוכבים (שמשות) והסיבה שאנו יכולים לראות את שביל החלב בשמיים היא שאנו, במערכת השמש, נמצאים באופן יחסי, בצדה של הגלקסיה ולכן ניתן להבחין במרכזה. הדבר דומה לבית הממוקם בפאתי עיר וממנו ניתן להשקיף ולראות את מרבית העיר. גם נקודת המבט חשובה – שביל החלב שאנו רואים כפס חיוור בשמיים הוא למעשה מבט צד על הגלקסיה שלנו, שנקראת גלקסיית שביל החלב. השמש שלנו, היא כוכב אחד מתוך מיליארדים שיש בגלקסיה, ולכן אנו רואים את הגלקסיה באופן חלקי בלבד, כפס אלכסוני על כיפת השמיים. צופה שנמצא במרחק גדול מאד משביל החלב, רואה אותה כמו שבשבת עם זרועות, צורה אופיינית לגלקסיה ספירלית.

מלבד כוכבים, נמצא בגלקסיה גם כוכבי-לכת (שסובבים כוכבים), להם עשויים להיות ירחים, שביטים, אסטרואידים וגם ענני גז ואבק גדולים הנקראים ערפיליות. ערפיליות אלה הן שרידים לכוכבים שהתפוצצו והם מהווים את המקומות שבהם נוצרים כוכבים חדשים.

הראשון שגילה ששביל החלב מורכב מהרבה מאד כוכבים היה גלילאו גלילי. ביומנו כתב גלילאו ששביל החלב עשוי מאינספור כוכבים חלשים, אשר אורם המשותף יוצר את ההילה, הזוהר החיוור הזה שהזכיר לקדמונים חלב. עד לפני פחות ממאה שנים, נטו מדענים לחשבו שגלקסיית שביל החלב היא היקום כולו (אפילו בתקפותו של איינשטיין!). בשנת 1924 הראה המדען אדווין האבל (שעל שמו קרוי טלסקופ החלל האבל), שלא רק ששביל החלב איננה הגלקסיה היחידה ביקום, אלא שקיימות עוד רבות, והן אף מתרחקות זו מזו.

מחקרים ותצפיות נוספות בהמשך, הביאו להערכה המקובלת כיום שקוטרה של גלקסיית שביל החלב הוא כ-100,000 שנות אור, עובייה כ-1,000 שנות אור, ויש בה כ-200 עד 400 מיליארדי כוכבים. הגלקסיה אינה "מסתיימת" באופן חד, אין לה גבול ברור, אבל הריכוז של הכוכבים הולך ויורד. במרכזה של גלקסיית שביל החלב מצוי כנראה חור שחור על-מסיבי (בדומה למרכזן של רוב הגלקסיות הספירליות והאליפטיות), אשר סביבו סובבים כל הכוכבים בגלקסיה. גילה של גלקסיית שביל החלב מוערך ב-13.2 מיליארד שנה. משמעות הדבר היא שהגלקסיה נוצרה כ-600 מיליון שנה בלבד לאחר המפץ הגדול.

 

מחפשים עוד תגליות ומדע כיף במיוחד ? בואו אילנו לפארק קרסו למדע

 

 

 

אהבת?
שתף עם חבריך